Varios Artistas – Rough Guide to the Blues Songsters (World Music Network, 2015)

Antes de los bluesman estaban los songsters, esos trovadores viajeros que ayudaron a sentar las bases para el desarrollo del blues. En décadas anteriores al fonógrafo y a la radio y antes de que la industria del entretenimiento llegara al profundo sur de Estados Unidos, estos músicos vagabundos se encargaban de ofrecer la música a cualquier tipo de actividad social, con una versatilidad tal que tenían canciones para todo el mundo. Armados con un banjo o una guitarra, los songsters interpretaban todas las formas de música popular, desde folclor hasta esprituales, por lo que podían considerarse unas rocolas humanas. La colección “Rough Guide to the Blues Songsters” mezcla a misteriosos músicos al lado de legendarios artistas como Leadbelly, Charley Patton y Mississippi John Hurt, pues ellos además de blues estaban en capacidad de interpretar cualquier canción que les pidieran en los bares locales o los bailes campestres. Se dice, por ejemplo, que Leadbelly tenia un repertorio con más de 500 canciones de diferentes géneros. Charley Patton y Henry Thomas aporta la idea de cómo sonaría la música rural de los negros antes de la llegada del siglo 20; Richard “Rabbit” Brown desde Nueva Orleans grabó un legado interesante que incluyen canciones que posteriormente retomó Bob Dylan; Papa Charlie Jackson acompañado por un banjo canta temas llenos de humor, con letras sugestivas y ritmos bailables. La selección también incluye variaciones de las baladas sobre personajes legendarios, como “Frankie And Johnny”, “Stagger Lee”, “John Henry” y “Railroad Bill”, las cuales llegaron a ser tradicionales dentro del repertorio de músicos negros y blancos, dentro de estos últimos se destacan Frank Hutchison y Dick Justice, quienes funeron influenciados por artistas negros como Luke Jordan, Blind Blake, Pink Anderson o Peg Leg Howell gracias a su trabajo en las revistas musicales itinerantes. Cuando estas ferias comenzaron a desaparecer y la música grabada empezó a llegar a los bailes y a los bares, el estilo de los songsters empezó a pasar de moda. Aparte de las pocas grabaciones que dejan alguna muestra de lo que el mundo antes del blues, muchos songsters se perdieron en la oscuridad mientras que los cantantes de blues comenzaron a ser promovidos fuertemente por las discográficas. Algunos de los songsters que fueron capaces de abrazar la nueva música, como Charley Patton y Leadbelly, llegaron a ser figuras seminales y el resto es historia.

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